Cruceros de expedición, qué son y cuáles son los mejores

Una aventura en el mar, por tierras tan inalcanzables como la Antártida, las Galápagos o el Paso del Noroeste. Paisajes remotos únicos. Esto es lo que ofrecen los cruceros de expedición.

Son muy diferentes a los cruceros que estamos acostumbrados. Nada de buffets que inspiran la gula. Nada de piscinas y jacuzzis, shows artísticos o casinos. Los cruceros de expedición son de aventura. Prima el destino en sí, lugares exóticos a los que un crucero tradicional no llega.

Y es que los barcos utilizados en los cruceros de expedición son totalmente diferentes a los buques tradicionales. Se necesitan unas cualidades especiales en cuanto a tamaño, diseño o capacidad. Son cruceros de poco tonelaje, lo que les permite acceder a los lugares más recónditos. Su tamaño limita el número de pasajeros, por lo que la vida a bordo tiene un ambiente muy diferente a la de un crucero tradicional. Ofrecen al pasajero un servicio más exclusivo y personalizado. La interacción entre pasajeros y tripulación es mucho mayor.

Las escalas de este tipo de cruceros nada tienen que ver con las tradicionales. Incluso puede no existir un puerto físico como tal y tenemos que utilizar pequeñas embarcaciones tipo zódiac para explorar una fauna única y una naturaleza virgen, casi intacta al ser humano. Los nuevos barcos cuentan incluso con helicópteros o submarinos. Muchas veces los guías son científicos o personal profesional como como biólogos, historiadores, investigadores y naturalistas.

Los cruceros de expedición no son baratos. Todo lo contrario. Aunque la demanda actual hace que los precios vayan siendo más asequibles. Y suelen tener una duración más larga que los tradicionales.

Son muchas las compañías o navieras que con pequeños barcos realizan este tipo de cruceros. Entre las más conocidas están Silversea, Celebrity Cruises, Hurtigruten o Crystal Cruises. Pero hay otras como National Geographic, Quark Expeditions, Skorpios, Australis o Antarpply Expeditions.

Entre los destinos habituales de estos cruceros de expedición destaca la Antártida y el Ártico. Travesías que se realizan en barcos nucleares rusos, capaces de romper bloques de hielo de 3 metros, como los de Quark Expeditions. Estos buques son más robustos y sin las grandes comodidades de los cruceros tradicionales.

Pero si buscas algunos lujos, hay compañías más conocidas como Silversea que recorren estos destinos. En la Antártida podrás atravesar un mar de cristal, ver elefantes marinos y acercarte a pocos metros de pingüinos. Estarás acompañado de expertos científicos en esta tierra inexplorada. Pero también tendrás salón de belleza, biblioteca, gimnasio, boutiques, teatro y spa, entre otras instalaciones.

Otro de los cruceros de expedición más destacados es el que cruza el Estrecho de Magallanes y el Canal Beagle para explorar una de las regiones más hermosas y vírgenes del mundo, la Patagonia y la Tierra del Fuego. Asutralis recrea el viaje del famoso barco de Darwin, el Beagle. Mientras que Skorpios ofrece salidas por los Canales Patagónicos, Glaciar San Rafael, Isla de Chiloé y Fiordo Quitralco en Chile. Si quieres ir un poco más al Sur, Antartic Express zarpa desde Ushuaia para navegar a través del Canal de Beagle, explorando el Cabo de Hornos y cruzando las míticas aguas del Mar de Drake.

Entre las navieras más conocidas que realizan cruceros de expedición por los Fiordos chilenos destaca Hurtigruten, que también hace expediciones por la Antártica. La Tierra de Fuego, el Estrecho de Magallanes y en Canal de Beagle son los puntos estrella de este crucero. Podrás hacer senderismo y tours en kayak para observar muy de cerca elefantes marinos y focas. O disfrutar de un safari de aves en Port Stanley.

Y si buscas algo más exótico, las Islas Galápagos es otro destino para los cruceros de expedición. Es un paraíso donde los animales no temen al hombre. Se trata de un mundo mágico, con criaturas que parecen haber sido hechizadas, con formas fantásticas y fascinantes y comportamientos imposibles de encontrar en cualquier otro lugar del mundo.

Klein Tours ofrece cruceros de expedición por las Galápagos, al igual que Celebrity Cruises lo lleva haciendo durante años. Y ahora con un megayate nuevo, el Celebrity Xpedition. Existen 6 itinerarios diferentes que recorren 15 islas y arriban a una treintena de puertos diferentes. Y a diferencia de un crucero de expedición habitual, aquí la alta cocina tendrá gran presencia. Pero el atractivo principal seguirá siendo la increíble fauna local tanto terrestre como marina.

Y por último, uno de los cruceros de expedición más impresionantes del mundo es el que recorre el Paso del Noroeste. Crystal Cruises realiza un impactante itinerario de crucero que comunica los océanos Pacífico y Atlántico. Acompañado de un rompehielos, dos helicópteros y varias zódiac, este buque recorre los 13000 kilómetros entre Anchorage y Nueva York a una temperatura media de 7ºC. Avistar osos polares y observar la fauna ártica, así como los impresionante paisajes que nos rodean, forman parte de los reclamos de esta aventura de 32 días de duración.

Así son los cruceros de expedición. Aventura pura. Naturaleza desbordante. Flora y fauna única. Si quieres saber más de este tipo de viajes o te ha quedado cualquier duda, puedes dejar tus comentarios o escribirnos por email a info@consejerosviajeros.com

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